2009年10月27日

2009年10月27日

祖父江欣平氏の死去

祖父江欣平氏 本日午前2時、祖父江欣平氏が亡くなった。87歳であった。35年以上のお付き合いを戴いた。(写真は本年9月撮影)

 KTMの下請けをされていたころ、酒井喜房氏の紹介でお会いした。あの出会いが筆者に鉄道模型人生の方向付けを与えた。それまでいくつか模型を作ってみたが、どうしようか迷っていたのだ。

 祖父江氏の手の切れるような仕上がりの模型を拝見し、進む方向は自ら定まった。何度か泊まりがけで指導を受けた。ヤスリ掛け、糸のこ、ハンダ付けのテクニックはいくつか伝授願えたが、とても足元にも寄れない。

 ハンダゴテを渡されて、「ほれ、付けてみろ。」と言われた。
「ハイ。」とやってみた瞬間、ブラスの角棒で手首をバチンと叩かれた。
「握り方が違うよ。そんな握り方でハンダが付くと思っているのか。こうやんだよ。ほらこうだよ。」ハンダゴテはすりこぎのように持たねばならない。それができるようになっただけでも、感謝せねばならない。

 いささか厳しいご指導ではあったが、おかげさまで、その後上達してなんでもつけられるようにはなった。ありがたいことである。

 3条ウォーム、ボール・ベアリング装備の件では、手法が確立され売上に貢献できたのはうれしい。一時は廃業も考えていらしたが、その後20年以上も営業できた。

 1985年には、アメリカにご案内した。多くの模型人を紹介し、クラブにもいくつか行った。その時撮った写真でBig Boyを作った。 一部の方とは、商売が成立し、アメリカに Sofue Brand が定着した。

Tom Harvey and Mr. Sofue in 1985 Big Boy の機関士だったTom Harveyの自宅に泊めてもらい、詳しく話を聞かせてもらった。その時の写真が出てきたのでお見せしたい。

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